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关于声卡——到底需要什么样的声卡?!  

2007-11-13 17:09:12|  分类: ◎音频教程 |  标签: |举报 |字号 订阅

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一般电脑用户用主板的集成声卡就可以了,但是独立声卡的效果还是要更好一些。如 创新(CREATIVE) 德国坦克(TERRATEC) 赛诺威(SINOVOICE)等品牌。
至于什么人群需要什么样的声卡,建议仔细阅读下面文字:
一、不同用户选择声卡的侧重点

  客观而言,目前十全十美的声卡确实不多,而且多功能的产品往往价格不菲,普通用户难以承受。对于大多数预算有限的消费者而言,选择一款真正适合自己的产品才是最重要的。

  1.MD用户

  MD已经全面步入了Net时代,但是真正的MD发烧友还是喜欢使用光纤来录音,毕竟这样才能得到更加接近CD的音质,而USB 1.1接口在理论上就不可能提供完美的音质。然而遗憾的是,大家所熟悉的Creative声卡大多不具备光纤输出,而且其光纤子卡(并非光纤同轴输出子卡)简直是天价,因此我们不得不另寻它路。事实上,目前市场上支持光纤录音的声卡并不少,很多基于CMI 8738以及Yamaha 744以及Cirrus Logic CS4630芯片的声卡都具备这项功能。当然,部分动手能力较强的用户也可以考虑修改普通光纤子卡,与SBLive!系列声卡配合使用。

2.3D游戏玩家

  如今的3D游戏所带给我们的已经不仅仅是精美的画面,动感的音效同样不可忽视。游戏中的音频效果分为两部分:首先是震撼力,此时我们更多地依赖于音箱的表现力;其实是3D音频定位,通过来自不同方向的声音,我们能够身临其境地投入到紧张激烈的游戏中去,从而获得更佳的游戏效果。然而除了物理多声道技术,声卡本身的3D音频定位特效也是不可忽视的。在这一方面,Creative的Audigy系列高端有着不小的优势。

  3.纯音乐欣赏

  与3D游戏不同,音乐欣赏更佳讲究是的音质,能否提供出色的信噪比是十分关键的。Creative确实是高端产品,但是一山还有一山高,不少专业级声卡,如MAYA系列等拥有更加出色的表现。此外,音乐欣赏中并不一定要追求多声道,双声道似乎也已经足矣。值得我们关注的是,不少几年前活跃在市场上的经典产品也具备相当不错的表现力,如Diamond MX200等。

  4.DVD家庭影院

  DVD的震撼力确实令人无法抗拒,如果要真正感受到DVD的魅力,那么配置一套5.1声道的音频系统是必不可少的。Creative高端的Audigy2自然表现出色,但是除此之外我们还有更多的选择。如果你更加在意总体成本,那么低端市场卖得红红火火的CMI 8738-6CH以及ForteMedia 801-Au都是值得考虑的。此外,中端市场的Cirrus Logic CS4630、飞利浦ThunderBird Avenger以及Creaive老臣SB Live!5.1都十分出色,完全可以展现出DVD音频应有的魅力。

二、避免不合理现象的出现

  1.浪费多声道功能

  很多用户都愿意在声卡上花钱,而不舍得买音箱,这就造成浪费多声道的现象。在5.1声道上使用2.1声道音箱的用户都比比皆是,其实这样是极大的资源浪费!在选购前,我们已经要决定好到底使用几声道,那些诸如为以后升级而考虑的想法是相当空虚的,因为这点差价在以后几乎可以用来购买新的声卡了,完全没有必要考虑以后升级音箱。

  事实上,无论你是用的多声道系统有多么差劲,其物理音频定位能力总是相当出色的。即便你的声卡属于那种伪4.1声道,即后声道是前声道的负责,它也是具有很大意义的。当我们听音乐时,至少能够感到被周围的音场包围,这比起双声道下的环境音效模拟要好得多。此外略带提一下的是,如果大家在4.1声道上使用2.1音箱,那么一定要在声卡的专用软件上设定一下,不然其前声道的输出功率会有所降低。

  2.声卡与音箱搭配不当

  片面地强调任何一方的因素都是错误的,声卡与音箱本身就是相辅相成的。一般的建议的是,音箱的价格为声卡的0.8~1.5倍,这样的搭配效果会比较好。举例而言,如果大家在价值连城的Audigy2 ZS上使用500元左右的廉价5.1声道音箱,那么其效果可能还不如ForteMedia 801-AU与千元级音箱的组合。

  关于声卡接口的镀金问题,建议大家不要太过在意。在发烧级的音频器材中,镀金接口确实很常见。但是大家有没有注意,这些设备一般都是成套供应,也就是说功放、DVD、音箱甚至连线都是镀金的。可以肯定地告诉大家,在整个环节中,任何一个地方没有镀金就会使得镀金失去意义。显然,我们的音箱不太可能镀金。

  3.抛弃软声卡吧

  目前很多主板都集成了声卡,但是集成声卡分为两大类:板载硬声卡与AC97软声卡。对于前者,如果大家要求不高的话,大家完全可以放心使用。但是对用那些AC97软声卡我个人就持否定态度了。首先AC97软声卡会占用不小的系统资源,尽管目前CPU非常强大,但是这总让人感觉非常不爽。此外,AC97软声卡的性能都很一般,尽管有时它们也套着5.1声道的光环,追求高品质的用户应该考虑升级。
三、市场主要声卡大扫描

  1.高高在上——Audigy系列

  尽管Audigy的诞生已经标志着Creative的成功,但是感受到各方面压力的Creative还是马不停蹄地推出了Audigy2。在表现力方面,Audigy2确实好于其前辈,特别是在3D音频定位方面,然而价格上的差距也是十分明显的。客观而言,目前Audigy2在各方面的表现都较为全面,或许其唯一的不足就是略显高昂的价格。相对而言,喜欢Creative的消费者可以考虑一下Audigy Value,这款售价450元左右的声卡仅仅去除一些不常用的软件以及IEEE1394接口,综合表现还是相当不俗,适合那些需要兼顾3D游戏以及音乐欣赏的用户。
除此以外,售价300元不到的SB Live! 24bit也是很不错的选择。这款声卡支持24bit/96KHz采样率,信噪比为100dB而且支持EAX 3.0,具备Advanced HD解析能力。从指标上看,远胜仅有16bit/48KHz采样率和90dB信噪比的早期SB Live!声卡。SB Live! 24bit更像是一款Audigy系列的产品,只不过其性价比更高而且Creative官方采取奇怪的命名方式,或许也是为了不过于冲击Audigy产品线。

  2.实用为本——低端市场双星

  ForteMedia 801-AU与CMI 8738-6CH可谓是低端市场上两颗耀眼的明星。不可否认,基于这两款芯片的声卡在音质以及MIDI回放方面的表现确实很一般,但是出色的性价比还是使它们赢得了不小的市场份额。由于ForteMedia 801-AU与CMI 8738-6CH都能够支持5.1声道,因此在播放DVD时具有不小的优势。对于那些想以最低的成本组建DVD家庭影院的用户而言,使用这一类150元左右的低价位声卡确实是不错的选择。尽管音质表现可能稍逊一筹,但是5.1声道功能还是不可忽视的,物理定位的效果十分明显,对于营造氛围很有好处。更加值得注意的是,随着新版本驱动的推出,CMI 8738-6CH的表现大有改善,特别是3D游戏中的音频定位效果,简直是脱胎换骨。此外,目前软波表技术也已经十分成熟,回放MIDI的效果并不见得比硬波表差多少,我们完美没有必要为此而担忧。

然而要提醒大家的是,以上两款芯片分为多个版本,其中ForteMedia 801-AU支持5.1声道输出,但是系出同门的ForteMedia 801-AS只能支持4.1声道。同样的道理,CMI 8738-4CH也仅仅支持4.1声道,无法支持5.1声道。此外,声卡的做工也与音质有着很大的关系。ForteMedia 801-AU以及CMI 8738-6CH可谓是树大招风,不少杂牌产品都采用该芯片,因此也客观上造成音质不佳,给消费者留下不好的印象。如果预算还算充裕的话,强烈建议大家选购具有一定知名度厂商推出的产品。
3.表现不俗——Cirrus Logic CS4630

  在中端市场上,很多消费者都在寻求一款高性价比的产品。出色的5.1声道表现、清晰有力的音色、精准的3D音效定位、完美的兼容性、合理的价格,这些是我们所需要综合考虑的。或许大家对Cirrus Logic还是相当陌生的,但是这可是在欧美市场占有大量市场份额的巨头。著名的Hercules以及国内的岛谷科技黑金II都采用这款颇具特色的芯片。

CS4630的全称是CS4630 SoundFusion DSP(数字信号处理),它采用的是Cirrus Logic的CrystalClear Stream Processor (SP) DSP处理核心,能够对数字音效优化处理,进行复杂的Sensaura 3D、5.1声道输出、以及硬件的波表合成功能。在兼容性方面,CS4630的表现也近乎完美,该芯片不仅可支持微软的DirectSound、DirectSound3D、DirectInput以及Wavetable Synthesis(波表合成)等硬件加速功能,还具备了支持DOS实模式的能力,对于那些还喜欢DOS游戏的老玩家而言是相当重要的。

  CS4630 SoundFusion DSP的5.1声道在回放DVD时具有不错的表现,AC-3的硬件支持使用户得益非浅。此外,硬件MP3解码能力也是CS4630的一大特色。目前游戏中使用MP3作为背景音乐已经很常见了,而在CS4630硬件MP3解码的帮助下,CPU无需插手,大大节省了系统资源。此外,CS4630还集成了EAX2.0和A3D1.0,尽管与Audigy有一点差距,不过还是能够令人满意。值得一提的是,CS4630特有的MACRO FX技术能够让3D声音过渡的更平滑。

  目前采用CS4630芯片的声卡大多出自名厂,因此品质上的保证也使得这款产品的音质令人满意。国内岛谷科技推出的黑金II以及大力神的Game Theater XP应该是其中的佼佼者。由于CS4630仅仅是一块DSP芯片,因此声卡还需要搭配出色的CODEC芯片才能展现出完美的音质与信噪比表现,而在这方面,黑金II的表现很不错,搭配了Sigmatel公司的STAC9766TCODEC芯片。此外,为了增加产品的功能,不少厂商在采用子卡以增加MD光纤输出、光纤录音等。在价格方面,采用这款芯片的多功能产品普遍为250元左右,具有较高的性价比。

4.同样高贵——飞利浦Thunderbird Avenger

  与其它厂商避让Creative,着手中低端市场不同,飞利浦在高端市场也与Creative展开争夺,而这款Thunderbird Avenger芯片则是其最大的资本。Thunderbird Avenger也属于可编程DSP芯片,其最大的特色莫过于支持Qsound公司的Dolby Digital QMSS技术。在这项技术的帮助下,我们能够在播放CD、MP3以及普通游戏时充分利用5.1声道的优势,因为QMSS技术可以将立体声或者4.1声道音效转为5.1声道后输出。当然,Thunderbird Avenger在回放DVD时也具有出色的表现,音场十分宽广。

Audigy系列的低CPU占有率一直为人津津乐道,而Thunderbird Avenger在这方面毫不逊色。此外,Thunderbird Avenger支持Qsound3Dinteractive的立体定位模式、Qsound多扬声器系统、Qsound环境仿真、并兼容于I3D Level 2.0、EAX 1.0/2.0、以及Qxpander立体转3D算法,因此3D音频表现还是相当不错的。ThunderBird Avenger的信噪比达到92db,S/PDIF数码输出支持32、44.1以及48KHz频率取样,可一次处理512个同步输入声道,包括356个DirectSound串流以及至多96个CD音质的3D串流。客观而言,这些技术指标或许不如Creative旗舰级的Audigy2,但是在实际音频处理表现中,ThunderBird Avenger并不逊色。通过飞利浦TDA1315H芯片控制接收和转换,S/PDIF数码输入可以对应入门级的专业录音,而飞利浦NE55EWN功放芯片将令整体表现更上一层楼。略微有些遗憾的是,ThunderBird Avenger的售价并不低,而且与Creative一样采用独家发售的形式。

  5.后生可畏——VIA Envy24

  在收购了Cyrix与S3之后,VIA在CPU与GPU领域的地位飞速提高。然而,很多人都没有注意,VIA在2000年还收购了EDEnsemble芯片公司,这家公司一直致力于专业级音效控制芯片的研发,具有相当的实力。也许是VIA想来一个全面开花,在Unichrome显卡等新产品即将推出之际,VIA Envy24声卡也浮出水面,从此全面进入声卡市场。

与其它声卡注重功能与特效不同,VIA Envy24将重点放在了更加难以实现的音质方面。Envy24与Audigy一样具有24bit解析度与192KHz采样,录音品质堪称一流。值得注意的是,VIA的24bit解析度与Audigy有很大的不同。从概念上看,24bit解析度应该包括录音质量与同步输入与输出,然而Audigy没有完全做到,而VIA的24bit解析度似乎更加能够让人信服,基本上达到Audigy2的境界。目前VIA已经Envy24融入集成声卡技术,但是更为高端的领域还是推出了独立版本,甚至面向了入门级音频编辑室。
6.一览众山小——Audiotrak MAYA 7.1 Gold

  如今叫MAYA的东西真是太多了,MAYA文明、MAYA 3D设计软件,只要与MAYA沾上边,那么就意味着另类、高档。也许是巧合,我们的MAYA声卡也继承了这一特色,成为声卡领域中的一朵奇葩。笼统地分类,我们可以把声卡市场分为民用级别与专业应用级别。一直以来,Creative在民用市场天下无敌,而专业领域的声卡也从不涉足民用市场。不过,随着技术的发展,业界需要更多的新鲜感以保持市场活力,在这种环境的驱使下,民用市场逐渐与专业应用领域融合。如果说Creative的Auidigy系列是民用市场向专业领域过渡,那么Audiotrak的MAYA7.1 Gold则是专业级声卡扣开民用市场的敲门砖。
事实上,MAYA 7.1 Gold在专业应用领域也算不上出类拔萃,但是到了民用市场就绝对是大哥大级别的产品,因此很多人称其为入门级专业声卡。目前MAYA 7.1 Gold的售价约为1250元左右,与Creative的旗舰级产品相比差距并不是很大,价格并不会阻碍它普及,因此很多人对它非常看好。需要指出的是,MAYA 7.1 Gold的定位与Creative Audigy系列有很大的差别。对于民用级声卡而言,展现动感的3D音效、营造虚拟环、提供各种音效特技,这些才是最重要的。而专业声卡则全然不同,MAYA 7.1 Gold所要做的是原汁原味地体现出声音的原貌,即设备不可以对声音进行色染。当然,动态范围、信噪比、谐波失真、互调失真等关键指标也是MAYA所极力追求的。

  MAYA 7.1 Gold总共有8个模拟输出,2个模拟输入以及1个麦克风输入。毫无疑问,7.1声道是MAYA的优势所在。对于专业级声卡而言,多声道技术并不重要,但是为了打开民用市场,Audiotrak为MAYA装备了史无前例的7.1声道技术。也许有人会对MAYA不具备EAX、A3D、Q3D等3D音频定位技术而感到不满,但是仔细想想,既然有了精确的物理定位,我们还需要那种软件模拟技术来欺骗自己的耳朵吗?

  值得注意的是,MAYA 7.1 Gold还具备了一个数字(光纤)输出接口,它能够将DTS/AC3信号转到杜比数字(Dolby Digital)或是其它DTS设备(5.1,6.1,7.1)上。也许光纤输出并没有什么稀奇,因为Creative声卡早就有了,但是同轴TOSLINK输出却是MAYA的独门绝活。只要增加一个转接模块,即便我们的音箱或是功放没有光纤输入也没关系,MAYA一样可以帮助我们实现20 Bits的数字转模拟输出!MAYA 7.1 Gold的模拟转数字输入能力为18bit,最高支持到48kHz的采样率,这与目前的主流民用级声卡相比也并没有什么了不起。单从技术指标上看,MAYA跟Audigy比起来实在相差得太远,它充其量也就比Sound Blaster Live! 5.1好一点而已。然而专业卡毕竟是专业卡,它本来就不是为家庭多媒体应用而设计的。因此,只有用职业音频工作者的目光来看待它,你才会发现MAYA的诸多好处。

  MAYA具有一个高质量的带有幻相电源的话筒前置放大输入口,不但能够使用动圈话筒,而且也能够使用与之电压匹配的电容话筒。提及MAYA的话筒输入,许多接触过这款声卡的用户都赞叹不已,在有限的成本中,能做到如此高质量的话筒放大,实在是不多见。用MAYA录制人声的时候,声音清晰自然,细节的捕捉能力很好,录出来的声音基本不用处理就能使用。正因为有了这个高素质的话筒放大功能,MAYA成为了低成本小型录音棚的首选声卡。由于MAYA 7.1 Gold是一款纯粹的数字音频卡,因此它不具备DSP芯片。不过,在专业的录音方面,这款声卡的表现还是值得称道。符合ASIO 2.0标准是MAYA 区别于普通声卡的重要标志,ASIO的全称是Audio Stream Input Output,直译就是音频流输入输出接口,采用ASIO技术可以减少系统对音频流信号的延迟。对于普通用户而言,这并不重要,因为播放音频流时的延迟是一般用户很难察觉的,连续性的延迟也不会影响到收听效果。但对于进行音乐创作和实时录音的专业人士来说就不一样了。

  举个简单的例子:如果使用不支持ASIO的声卡进行声音创作,从外接的琴键采集音符,那么当按下琴键后,过半秒才能在电脑的音箱里听到按键的声音,在这样的环境下,创作者是无法发挥其创作灵感的。对于录音师和DJ也一样,要想对不同的音频信号进行实时处理,并分轨录制或多通道音频进行混音处理,声卡必须消除延迟。如果做不到这一点,录音师和DJ就不能准确判断各个音频信号,要想在各轨之间进行无缝衔接就无法办到。

  让人略微感到有些遗憾的是,MAYA身上还是遗留着一些专业声卡的烙印,这也许会阻碍其向民用市场的进一步发展。由于产品开发年代的原因,MAYA对于VIA、Ali与SiS芯片组的兼容性很不好,尽管已经有了补丁程序,但是问题多多少少还是存在。此外,MAYA也没能提供普通MIDI端口,如果要使用音乐键盘则必须购买扩展之卡,无形中提高了用户的投入成本。对于MIDI回放,MAYA的表现也很一般,好在目前的软波表能够弥补一下。瑕不掩玉,综合来看,MAYA 7.1 Gold还是一款及其出色的入门级专业声卡,Creative应该能够感受到足够的压力。

  写在最后:

  无论是在高端市场还是低端市场,Creative的地位正遭受前所未有的冲击。随着技术的成熟,声卡两极分化的趋势也日益明显。针对整合市场的产品以低成本提供廉价的解决方案,而高端产品则在3D音频定位、杜比解码、高品质录音等方面展现出更加出色的品质。


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